Archivo de la categoría: Mamíferos

Zorros magnéticos!

brina-zorrr

Prácticamente todas las culturas han idealizado a los zorros. En infinidad de cuentos aparecen como criaturas astutas e inteligentes cuando no taimadas. A todas estas habilidades podríamos agregar otra particularidad: usar el campo magnético de la Tierra para cazar.

mag
Hynek Burda, de la universidad alemana de Duisberg-Essen, condujo un estudio sobre los métodos de cacería de los zorros en los bosques de Checoslovaquia entre los años 2008 y 2010.  Los 23 observadores usaron brújulas para medir la orientación del cuerpo de los zorros al saltar sobre sus presas en un total de 592 ocasiones. Los investigadores notaron que cuando los zorros podían ver a su presa saltaban sobre ella en cualquier dirección, pero cuando la presa estaba oculta bajo la nieve tendían a saltar hacia el noreste. Estos ataques fueron exitosos un 72% de las veces, comparado con el 18% de ataques en otras direcciones. Los resultados fueron independientes de la época del año, hora del día, estado climático, dirección del viento, entorno o edad y género del zorro.

Burda compartió sus observaciones con John Phillips de la universidad Virginia Tech, de Blacksburg, quien sugirió la posibilidad de que estos animales usen el campo magnético de la Tierra para medir distancias. Burda propone que los zorros usan el campo magnético y su audición para ubicar el punto exacto donde deben dirigir su ataque. Habría dos posibles explicaciones: al acercarse el zorro a su presa busca el “punto dulce” en el que el sonido de su objetivo coincide con el ángulo del campo magnético (entre 60° y 70° en el hemisferio norte). Otra teoría propone la posibilidad de que el zorro vea un anillo de “sombras”, una suerte de retículo, en su retina que alinea con el sonido de sus presas antes de saltar. Phillips propone la siguiente analogía: “imagine que tiene una linterna en su cinturón apuntando al suelo en un ángulo fijo de 60°. El haz de luz toca el suelo a una distancia fija en frente suyo por lo que si quisiera determinar la ubicación exacta de una presa solo debería moverse hasta que la luz coincida con el sonido y luego… atacar”.

166072_v1

El investigador Rowsitha Wiltschko -pionero en la investigación de la “percepción magnética” de las aves- consideró que la teoría, publicada en Biology Letters, es “altamente especulativa pero no imposible”. De hecho, está estudiado y comprobado que muchos animales –aves, vacas, abejas- perciben y usan el campo magnético del planeta para 0rientarse; pero el zorro sería el primero en usarlo para cazar.

¿Cómo perciben los animales el campo magnético?
Hay dos métodos, el primero involucra cristales de magnetita, un mineral que se alinea con campos magnéticos. Dependiendo de la dirección estos, los cristales se atraen o se repelen creando pequeñas fuerzas que actúan sobre el sistema nervioso a nivel molecular.
El segundo método es el que usan las aves e involucra una molécula llamada criptocroma que se localiza en la retina. La luz y el campo magnético del planeta actúa sobre ella produciendo diferentes reacciones químicas. Se ha especulado que algunas aves pueden incluso ver los campos magnéticos como patrones oscuros -o incluso colores- superpuestos sobre lo que normalmente ven.

Murciélagos postales

El pasado 22 de diciembre el Correo Argentino emitió una serie de estampillas con murciélagos de Argentina con motivo de celebrarse en 2012 el “Año Internacional De Los Murciélagos

Imagen
El PCMA ha sido motivador de esta iniciativa por lo que agradecemos a sus miembros, especialmente a César Wayar (PCMA) y Mónica Díaz (PCMA) por la donación de sus fotografías; También agradecemos a Ramiro Ramirez por la donación de la maravillosa fotografía de los Histiotus montanus; a Mirta Carbajal  (PCMA y Fundación Inalafquen) por su labor para gestionar y hacer posible este proyecto, y al personal del Correo Argentino por su dedicada y fina labor para lograr un pliego sin imperfecciones. Mónica Díaz y Mirta Carbajal participaron de la tarea editorial, atentas a que la información sea adecuada y la corrección del pliego y textos.
Particular mención y agradecimiento son dedicados a Bat Conservation International (BCI) por permitirnos el uso de las imágenes del murciélago pescador

Camaraviajera.com.ar (web personal)

Spanishinbaires (comunicación e idiomas, clases de español)

Portofolio fotográfico en 500px

Nueva especie de mono descubierta en el Congo

Fotos: Plos one

Investigadores estadounidenses descubrieron una nueva especie de primates en una región poco explorada de la República Democrática del Congo, que se denominó Cercopithecus lomamiensis, localmente conocidos como Lesula. El descubrimiento de los investigadores John y Terese Hart , financiado por la Universidad de Yale y la Fundación Arcus, entres otras organizaciones, fue publicado en la revista científica Plos One. Esta es la segunda nueva especie de mono africano descubierta en los últimos 28 años. Los científicos de la Fundación Lukuru de Congo y del Museo Peabody de Estados Unidos vieron por primera vez un ejemplar de este mono en cautiverio en la ciudad de Opala, en junio de 2007. A partir de esa fecha, iniciaron una búsqueda sistemática de ejemplares en su hábitat natural.

Durante los siguientes tres años, los autores del estudio encontraron más ejemplares de Lesula en la naturaleza, determinando su carácter distintivo genético y anatómico, y realizando las primeras observaciones de su comportamiento y su ecología.

Entre los detalles de la investigación que se publican en la revista especializada exponen las características de este animal, entre las cuales se destaca que mide entre 47 y 65 centímetros los machos y entre 40 y 42 las hembras, y poseen las extremidades largas y cuerpo delgado.

Foto: Plos one

Los lesula se desenvuelven básicamente por el suelo de la densa selva húmeda tropical, aunque también sobresalen a las ramas bajas de los árboles. Son animales huidizos, tranquilos y normalmente viven en grupos familiares reducidos, de unos cinco ejemplares, formados por un macho, hembras y crías.

“El Cercopithecus lomamiensis es tímido y fue el primate que se observó con menos frecuencia entre todos los registrados en las campañas de reconocimiento”, señalan los investigadores. Además, son sociables y los científicos los han visto en grupos con otras especies de primates para alimentarse. Comen hojas, frutos, brotes de flores y algunas plantas herbáceas.

Esta especie es similar al mono de cara de búho (Cercopithecus hamlyni), pero tiene rasgos diferentes, sobre todo en la coloración del pelo, que va del gris rosado al marrón, negro en las patas y rayas distintivas de color ámbar.

Junto con varios colegas, los investigadores observaron un total de 48 ejemplares de la nueva especie, que viven en una zona de unos 17.000 kilómetros cuadrados de selva en la cuenca media del río Lomami, una región de gran variedad de primates y endemismos.

Fuente: La Nación

Seth Casteel: Fotógrafo -subacuático- de perros

El fotógrafo norteamericano Seth Casteel le ha dado una vuelta de tuerca a las fotos de mascotas haciendo fotos de perros… bajo el agua. Ciertamente son imágenes bastante originales y es de suponer que los perros retratados se divierten tanto como él al hacerlas. Les dejo algunas de muestra pero visiten su sitio, vale la pena.

Imagen

Imagen

Imagen

Imagen

Imagen

Imagen

Imagen

Imagen

Imagen

Imagen

Imagen

Le ha hecho, incluso, fotos al mismísimo César Millán, el encantador de perros, para su revista -pueden leer el ártículo aquí-.

Imagen

Por último, diez consejos de Casteel para hacerle lindas fotos a nuestras mascotas:

  • Los perros sienten la energía, hay que ser positivo y divertirse.
  • Tener (mucha) paciencia.
  • Hacer muchas fotos. Uno se sorprende luego viendo cosas que inicialmente pasaron desapercibidas.
  • Usar juguetes, golosinas, lo que sea que al perro le llame la atención.
  • La luz es importante. Lo mejor es probar distintas locaciones y tipos de iluminación para ver cuál hace ver mejor al perro.
  • Cada perro es único. Ese talento, ese juguete o lugar preferido… son ideales para las fotos.
  • Ponerse a nivel del perro. No hacerle las fotos desde arriba, es mejor una perspectiva similar a la del perro.
  • Espiar, hacerle fotos sin que se dé cuenta. Es la mejor forma de conseguir esos momentos tiernos y divertidos.
  • Ojos enfocados. Los ojos son generalmente la clave emotiva de la foto.
  • Usar velocidades altas y si la cámara tiene un modo ráfaga, usarlo.

De esta forma se obtienen fotos como esta:

Imagen

aaaahhhhhh 🙂

Invasiones biológicas: Ardilla vientre rojo

Ardilla de vientre rojo

Hace un tiempo hice referencia a los estorninos en relación a las denominadas invasiones biológicas, hoy le toca el turno a la simpática ardilla de vientre rojo (Callosciurus erythraeus). Simpática para quien no viva en la zona de Luján…

Mimetismo

Esta especie exótica, originaria del sudeste de Asia, fue introducida en la década del ’70 por Ignacio Steverlynck, hijo del fundador de Villa Flandria (para quien no conoce, una pequeña zona industrial a unos 4-5km de Luján, en la localidad de Jaúregui).

Agilidad extrema al moverse por los árboles

Originalmente eran diez, algunas escaparon otras fueron puestas en libertad… hoy son consideradas plaga y en la provincia de Buenos Aires su presencia excede Luján, se la encuentra en Rodriguez, Mercedes, Pilar, San Andrés de giles, Escobar y Exaltación de la Cruz. Pero además, nuevamente a causa del hombre que es su principal via de expansión, existen focos en Cañada de Gómez (Santa Fe) y La Cumbrecita (Córdoba).

Vigía…

Producen un fuerte daño económico ya que comen frutas cultivadas para consumo humano, roen cables y sistemas de riego. A la vez, alteran el ecosistema ya que roen y descortezan árboles nativos -lo que hace que se sequen y sean infectados por hongos-, son competidores o depredadores de aves y pueden transmitir enfermedades -incluso al hombre- ya que tienen ectoparásitos (ácaros, pulgas, etc).

Curiosidad

Vale destacar, ya que de ardillas hablamos, que en el país hay dos especies nativas: la ardilla misionera (Sciurus aestuans) que habita la selva paranaense y la ardilla roja (Sciurus ignitus) que habita en las selvas de Salta y Jujuy.

Bocado

Por todo lo antes dicho, la ardilla de vientre rojo NO debe ser tenida como mascota, para eso están los hamsters y cobayos. Tenerlas como mascotas  es considerado delito, al igual que su venta y traslado, y está penado por la ley (Ley Nac. 22.421 y 24.375, Decreto 376/97 SAyDS). La Dirección Nacional de Fauna y flora Silvestre recibe denuncias al 011-43488531 o faunadenuncias@ambiente.gov.ar
También se puede contactar al Grupo Ecología de Mamíferos Introducidos de la Universidad Nacional de Lujan (02323-423979 int 225, ardillas@unlu.edu.ar)
Mis otros sitios:
www.camaraviajera.com.ar (web personal)
www.spanishinbaires.com.ar (idiomas)

Esos extraños tigres dorados


Los tigres dorados presentan una particular variación de color causada por un gen recesivo. En India existen registros de tigres dorados en estado salvaje de principios del siglo XX, el último conocido fue cazado en las afueras de Mysore Pradesh en esa época. Actualmente quedan en el mundo unos 30 ejemplares, en cautiverio en Australia, Norte América y Europa. Al igual que el tigre blanco, no es una especie particular sino una variación de color. Las rayas de estos tigres son muy claras y en algunos casos devienen puntos o manchas alargadas. Estos tigres tienden a ser más grandes y pesados a la vez que a causa de un efecto del gen recesivo sobre el pelo, su pelaje es más suave que la de sus parientes “comunes”.


Como los tigres blancos, los tigres dorados están emparentados con los tigres de Bengala aunque geneticamente presentan también genes del tigre Amur. Una teoría sugiere que la variación de color se generó a partir de un grupo reducido de individuos que habitaban en una zona rica en arcilla. La variación sería, entonces, una adaptación para mimetizarse con ese entorno. Aunque la teoría aun no fue comprobada; sin embargo la endogamia en un grupo pequeño y aislado podría haber hecho emerger el gen recesivo si al menos uno de esos tigres lo tuviera y se reprodujera con alguna de sus crías.

Mis otros sitios:
www.camaraviajera.com.ar (web personal)
www.spanishinbaires.com.ar (idiomas)

Tras el humano, la orca es el animal que mejor se comunica

Un artículo interesante, publicado en noviembre de 2011 en este portal español

* * *

Investigadores de la Universidad de La Laguna y de Loro Parque Fundación desarrollan un sistema informático para identificar el lenguaje de las orcas, el modo de comunicación más complejo después del humano, pues cada grupo tiene un dialecto diferente y algunos emiten hasta veinte sonidos particulares.

En la iniciativa participan investigadores del Departamento de Física de la Universidad de La Laguna y de Loro Parque Fundación cuyo director adjunto, Javier Almunia, explica en una entrevista a Efe que se trata de un proyecto de bioacústica, la ciencia que estudia los sonidos de los animales, y detalla que las orcas tienen un sistema de comunicación vocal “extraordinariamente complejo”.

Las orcas forman grupos matriarcales con una hembra dominante y su prole por línea materna, los ejemplares de cada grupo emiten sonidos diferentes a los de otras zonas y, además, es el único animal que puede modificar su dialecto a lo largo de la vida.

Se sabe que hay comunicación entre las orcas, pues son capaces de coordinar los ataques en grupo, de hacer una maniobra y rodear a su presa.

Cuando atacan a un mamífero marino son capaces de ir en silencio “como un submarino” hasta que lo capturan y entonces empiezan a vocalizar, y sin embargo cuando atacan un pez se comunican todo el tiempo, pero no se sabe qué parte hay de significado en su comunicación, señala Almunia.

El objetivo final del proyecto, en el que se han invertido unos 115.000 euros, es contar con herramientas “potentes” para obtener la mayor información posible que puedan procesar los investigadores para entender cómo funcionan los animales desde el punto de vista ecológico, y así poder ser más eficaces en su protección, detalla Javier Almunia.

Precisamente la bioacústica será el procedimiento empleado para facilitar la integración de “Morgan”, la orca que será trasladada a Loro Parque desde Holanda después de que ayer un juzgado de Amsterdam autorizase su desplazamiento a Loro Parque.

El primer paso para esta integración consiste en emitir sonidos grabados de “Morgan” en las instalaciones de Loro Parque para que el resto de orcas se habitúe a su nueva compañera.

Actualmente, para realizar un trabajo de bioacústica hay que analizar muchos sonidos en un tiempo muy rápido y el problema es que se hace de forma manual, escuchando las horas de grabación de los sonidos captados con hidrófonos instalados por un barco en alta mar, a veces durante una semana entera.

También hay hidrófonos autónomos instalados con un sistema de boyas que se fondean y que disponen de un sistema de memoria que almacena todo lo grabado durante un periodo determinado, para luego analizarlos, o sistemas conectados “on line” en zonas someras, algo que en Canarias no es posible porque la profundidad entre islas supera fácilmente los 3.000 metros.

Por ello Loro Parque Fundación tuvo la idea de automatizar los sistemas de bioacústica para que fueran lo más autónomos posible, es decir, que un hidrófono registre en continuo y un sistema informático elimine todo lo que no sean sonidos -el silencio, los ruidos- para quedarse con la parte que vocalizan los animales y clasificarla para determinar el dialecto.

El proyecto ha comenzado con los animales en cautividad pues, al estar en un ambiente controlado, se puede identificar cuál de ellos vocaliza y a partir de ahí se obtiene la información necesaria para construir la herramienta informática y luego aplicarla en el mar.

Para la investigación, que comenzó en 2006 y se prolongará durante seis años, se ha contactado también con la Universidad escocesa de Saint Andrews con el objetivo de probar la herramienta con medios reales, en el mar.

Trabajar en el mar es complicado, difícil, a veces hostil y siempre muy caro, por lo que hasta ahora la bioacústica consiste sólo en “grabar y analizar” y muy pocos grupos de investigación se dedican a esta labor.

Sin embargo, los investigadores de la Universidad de La Laguna han llegado al punto de desarrollar sonidos artificiales que simulan los naturales de los animales, pues han construido un modelo matemático para ello y que es capaz de crear un sonido y modificarlo en función de la reacción del animal en cautividad.

De esta forma se puede discriminar cuál de las orcas ha vocalizado y el siguiente paso es obtener información de biometría, es decir, saber cómo es la anatomía del animal a partir del sonido, proyecto que ha aprobado Loro Parque Fundación para empezar en 2012.

“Cuando oyes la voz de un niño lo identificas como tal y si es un sonido grave sabes que es un adulto. Pensamos que con la acústica también se puede llegar a identificar el tamaño, la masa y la longitud de los animales en el mar”, afirma.

Los investigadores tratan de conseguir una herramienta específica para las orcas pero las bases del proyecto son extrapolables a cualquier otro tipo de sonidos de cetáceos, como delfines y ballenas, que tienen cantos que pueden durar media hora y también suponen un lenguaje complejo, prosigue Javier Almunia.

Texto: Ana Santana (EFE) | Santa Cruz de Tenerife

Foto: Animalgalleries.org

* * *

Mis otros sitios:
www.camaraviajera.com.ar (web personal)
www.spanishinbaires.com.ar (idiomas)

Siku

ahhhh 🙂

Este pequeño osito polar está siendo criado por humanos en el Scandinavian Wildlife Park de Dinamarca ya que su madre no puede producir suficiente leche para alimentarlo.
Su nombre, Siku, significa “hielo” en la lengua de los esquimales.

Mis otros sitios:
www.camaraviajera.com.ar (web personal)
www.spanishinbaires.com.ar (idiomas)

Convivencia de osos polares y perros en el Ártico

Fragmento del documental “Jailed Polar Bear” de FirstScience.tv

Mis otros sitios:
www.camaraviajera.com.ar (web personal)
www.spanishinbaires.com.ar (idiomas)

Louis Schwartzberg y la belleza oculta de la polinización

Louis “Louie” Schwartzberg es un fotógrafo y cineasta norteamericano con más de 30 años de carrera y varios premios a cuestas. Verdadero pionero del time-lapse, un video suyo sobre el proceso de polinización se ha convertido un nuevo viral a través de youtube, facebook et al. Como todo en esta época, circula sin que la mayoría de los posteadores y reposteadores se tome la molestia de averiguar de dónde sale o quién lo hizo. Considerando el trabajo que este buen hombre se ha tomado -literalmente: filmó 24hs al día durante años!-, no está mal  darle el crédito correspondiente.

En marzo de este año, a través de la división documentales de Disney, Disneynature, se estrenó en Francia el documental Hidden Beauty: A Love Story That Feeds the Earth, algo así como Belleza oculta: una historia de amor que alimenta la Tierra (Aunque el título en francés era mucho más simple: Polen). La película, que este mismo año ganó el premio Roscar a la mejor cinematografía en el Wild Talk Africa Film Festival, se enfoca en la  delicada relación entre las pequeñas criaturas responsables de la polinización y su importancia en el medioambiente. Las impresionantes imágenes describen la forma en que las flores atraen con sus colores y perfumes a sus polinizadores: mariposas, aves y murcielagos. Pero más allá de la belleza, el film concientiza sobre el hecho de que todo este proceso está amenazado y, junto con él, nosotros. En la página oficial puede accederse a información, fotos y el trailer . Actualmente Schwartzberg está trabajando con la National Geographic en un film para IMAX.

***

En esta pequeña charla que dio en San Francisco, explica un poco su visión y forma de trabajo a la vez que incluye su corto Gratitude and Happiness (Gratitud y Felicidad). Con música de Gary Malkin y las palabras del monje benedictino David Steindl, destaca el verdadero regalo que conforma la belleza natural que nos rodea y que solemos dar por sentado. Imperdible.

Y para los que no quieren pensar tanto y solo desean ver el video de la polinización, acá esta:

Mis otros sitios:
www.camaraviajera.com.ar (web personal)
www.spanishinbaires.com.ar (idiomas)