Archivo de la categoría: Mariposas

Mariposas mutantes en Fukushima

Les dejo esta nota aparecida en el diario La Nación:

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Un estudio publicado por la revista científica Scientific Reports detectó las primeras malformaciones en especies animales en el área de Fukushima, meses después del accidente en la central nuclear japonesa por el terremoto y tsunami de 2011. Dicho estudio se centró en las mariposas que habitan en Japón, llegando a la conclusión que han sufrido “malformaciones severas” por la radiación.

Concretamente, los investigadores determinaron que ha habido un aumento de las mutaciones en los genes que contienen información para el desarrollo de las patas, las antenas y la forma de las alas en las mariposas.

Según el estudio, publicado en la revista científica Scientific Reports, el vínculo entre las mutaciones y el material radiactivo ha sido demostrado por una serie de experimentos que se han realizado en el laboratorio.

Los investigadores, explica la edición digital del diario español El Mundo , compararon las mutaciones encontradas en las mariposas recogidas en los diferentes lugares y encontraron que las áreas con mayor radiación albergaban eran mariposas con las alas mucho más pequeñas y los ojos irregularmente desarrollados.

El equipo llegó a la conclusión de que esta mayor tasa de mutación proviene del consumo de alimentos contaminados , pero también de las mutaciones heredadas de los padres a través del material genético que se transmite a la siguiente generación, incluso cuando estas mutaciones no eran evidentes en la anterior generación.

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O sea…

Actias luna

Actias Luna, foto de Geoff Gallice

La Polilla Luna (Actias Luna) es un lepidóptero de la familia Saturniidae (subfamilia Saturniinae) y con sus casi 11 cm de envergadura es una de las polillas más grandes de Norte América, habita del norte de México a Canada. Además de su tamaño se destaca por su color verde lima y un patrón similar a un ojo que se repite en las alas.
Las que habitan en Canada tienen una sola camada por año y las que viven al sur tienen dos. En cada caso, la hembra pone entre 100 y 300 huevos (la cantidad varía de acuerdo al clima). Todo el proceso (huevo, larva, pupa, adulta) toma más o menos un mes.

Video (en inglés) del ciclo de vida de la Actias Luna:

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Louis Schwartzberg y la belleza oculta de la polinización

Louis “Louie” Schwartzberg es un fotógrafo y cineasta norteamericano con más de 30 años de carrera y varios premios a cuestas. Verdadero pionero del time-lapse, un video suyo sobre el proceso de polinización se ha convertido un nuevo viral a través de youtube, facebook et al. Como todo en esta época, circula sin que la mayoría de los posteadores y reposteadores se tome la molestia de averiguar de dónde sale o quién lo hizo. Considerando el trabajo que este buen hombre se ha tomado -literalmente: filmó 24hs al día durante años!-, no está mal  darle el crédito correspondiente.

En marzo de este año, a través de la división documentales de Disney, Disneynature, se estrenó en Francia el documental Hidden Beauty: A Love Story That Feeds the Earth, algo así como Belleza oculta: una historia de amor que alimenta la Tierra (Aunque el título en francés era mucho más simple: Polen). La película, que este mismo año ganó el premio Roscar a la mejor cinematografía en el Wild Talk Africa Film Festival, se enfoca en la  delicada relación entre las pequeñas criaturas responsables de la polinización y su importancia en el medioambiente. Las impresionantes imágenes describen la forma en que las flores atraen con sus colores y perfumes a sus polinizadores: mariposas, aves y murcielagos. Pero más allá de la belleza, el film concientiza sobre el hecho de que todo este proceso está amenazado y, junto con él, nosotros. En la página oficial puede accederse a información, fotos y el trailer . Actualmente Schwartzberg está trabajando con la National Geographic en un film para IMAX.

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En esta pequeña charla que dio en San Francisco, explica un poco su visión y forma de trabajo a la vez que incluye su corto Gratitude and Happiness (Gratitud y Felicidad). Con música de Gary Malkin y las palabras del monje benedictino David Steindl, destaca el verdadero regalo que conforma la belleza natural que nos rodea y que solemos dar por sentado. Imperdible.

Y para los que no quieren pensar tanto y solo desean ver el video de la polinización, acá esta:

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Febo (Phoebis sennae)

Febo, foto de Maximiliano Brina

La mariposa Phoebis sennae, Febo para los amigos, es un lepidóptero de la familia Pieridae cuyo hábitat comprende desde Sudamérica hasta el sur de Canadá. Fácilmente reconocible por su color amarillo tiene una envergadura de entre 6 y 8 cm. Se alimentan del néctar de varias flores: cordia, hibiscus, lantanas, campanillas etc.
La oruga llega a medir unos 5cm y es de color verde-amarillo con franja(s) a los costados y puntos negros en el lomo. La crisálida también tiene un color entre verde y amarillo.
La foto la hice en Misiones y fue recientemente seleccionada en la categoría Macro en la competencia internacional de fotografía de naturaleza y montaña Montphoto.

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Mariposa colibrí (Macroglossum stellatarum)

La mariposa colibrí (Macroglossum stellatarum) es un lepidóptero de la familia de los esfíngidos que habita en el sur de Europa, norte de África y centro de Asia, India e Indochina. La envergadura de las alas es de 4-4,5 cm, las delanteras son pardas con líneas y puntos negros y las traseras anaranjadas. El abdomen es negro y blanco.

Este animal es toda una rareza: vuela solo durante el día a pesar de ser una mariposa nocturna y, además, parece tener más similitudes con un colibrí (de ahí su nombre) que con otras mariposas. Por un lado, morfológicamente hablando, posee en su abdomen un mechon de vello que se asemeja a la cola de un ave. Por otro lado, en vez de posarse para libar lo hace “en vuelo”, batiendo sus alas entre unas 72 y 85 veces por segundo (el resto de las mariposas no sobrepasan las 12 veces por segundo). El por qué es todo un misterio, obviamente no es un caso de mecanismo de defensa a través de mimetismo ya que los colibríes son americanos y no existen en la zona de distribución de esta mariposa.

Un verdadero desafío para macreros!

Foto: Paolo Mazzei

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De mariposas y polillas

La mariposa alas de pájaro (Ornithoptera alexandrae) es una especie de lepidóptero de la familia Papilioninae. Es la mariposa diurna más grandes del mundo. Habita en Nueva Guinea.
Las hembras son más grandes que los machos con alas de forma marcadamente redonda y más amplias. La hembra puede alcanzar una envergadura de 28 cm, longitud de cuerpo de 8 cm y una masa de 12 gramos. La hembra tiene alas de color marrón con marcas blancas y un color crema en el cuerpo con una pequeña zona de pieles rojas en su tórax. Los machos son más pequeños que las hembras con alas de color marrón mezclando azul y verde y las marcas de un color amarillo brillante en el abdomen. La envergadura de los machos puede llegar a 20 cm, pero lo más común es de 16 cm. Las orugas comen plantas del género Aristolochia, que es venenosa. Esto las hace tóxicas para sus eventuales predadores.
Es una especie considerada En peligro. (Foto: lillet.blonde)

La polilla Atlas (Attacus atlas), un lepidóptero de la familia Saturniidae, es la más grande del mundo tomando en cuenta el área total de sus alas de más de 400 cm2. Su nombre científico deriva del nombre del titán Atlas de la mitología griega. En Hong Kong, en idioma cantonés, su nombre común se traduce como “mariposa cabeza de serpiente”, en referencia a la extensión apical de las alas, que tiene un parecido con tal cabeza de ofidio.
Habita en los bosques tropicales del sudeste de Asia, el sur de China, pasando por el archipiélago malayo hasta Indonesia. En India, las mariposas atlas son cultivadas por la seda en proporciones no comerciales. A diferencia de la seda producida por el gusano de seda (Bombyx mori ), la seda de la oruga de la atlas es secretada en hilos no continuos. Esta seda (llamada “fagara”) de color café y parecida a la lana es apreciada por su gran durabilidad. En Taiwán, las crisálidas de la mariposa atlas se emplean para hacer carteras. (foto: pagog)


La mariposa emperador o diablo blanco (Thysania agrippina) es el lepidóptero de mayor envergadura, puede llegar a 31 cm (la Atlas “solo” llega a 26-27 cm). Habita en México así como en Centro y Sud América, el límite sur es el estado de Rio Grande do Sul, en Brasil, donde se la considera En peligro. (Foto: Jangala-magazine)
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