Archivo de la categoría: insectos

Mariposas mutantes en Fukushima

Les dejo esta nota aparecida en el diario La Nación:

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Un estudio publicado por la revista científica Scientific Reports detectó las primeras malformaciones en especies animales en el área de Fukushima, meses después del accidente en la central nuclear japonesa por el terremoto y tsunami de 2011. Dicho estudio se centró en las mariposas que habitan en Japón, llegando a la conclusión que han sufrido “malformaciones severas” por la radiación.

Concretamente, los investigadores determinaron que ha habido un aumento de las mutaciones en los genes que contienen información para el desarrollo de las patas, las antenas y la forma de las alas en las mariposas.

Según el estudio, publicado en la revista científica Scientific Reports, el vínculo entre las mutaciones y el material radiactivo ha sido demostrado por una serie de experimentos que se han realizado en el laboratorio.

Los investigadores, explica la edición digital del diario español El Mundo , compararon las mutaciones encontradas en las mariposas recogidas en los diferentes lugares y encontraron que las áreas con mayor radiación albergaban eran mariposas con las alas mucho más pequeñas y los ojos irregularmente desarrollados.

El equipo llegó a la conclusión de que esta mayor tasa de mutación proviene del consumo de alimentos contaminados , pero también de las mutaciones heredadas de los padres a través del material genético que se transmite a la siguiente generación, incluso cuando estas mutaciones no eran evidentes en la anterior generación.

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O sea…

Hormigas de colores

El científico Mohamed Babu ideó un curioso experimento cuando su esposa le mostró que unas hormigas se habían vuelto blancas luego de tomar leche que se había derramado en el piso. Mezcló agua, azucar, colorantes comestibles y usando un gotero colocó varias gotas sobre una lámina de parafina que dispuso en el jardín; y finalmente preparó la cámara. A medida que los insectos ingerían el líquido, sus abdómenes semi-transparentes comenzaron a cambiar de color.

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Las fotos fueron realizadas en el jardín, para aprovechar la luz natural y, según el Babu, fueron necesarias varias tomas para conseguir buscado, la cantidad de hormigas que “participaban” era grande y después de unos minutos eran inmanejables, “terminaba manejando la cámara con la mano derecha y sacando a las hormigas extra con la izquierda”.

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“El secreto es la parafina” comentó Babu “ya que impide que la gota se deforme cuando las hormigas la tocan”. También descubrió que las hormigas “preferían colores claros, amarillo y verde; solo cuando no quedó espacio alrededor de estas se acercaron a las gotas verde oscuras y las azules. Por eso hice las gotas verdes y amarillas más grandes que las azules y rojas”.

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Actias luna

Actias Luna, foto de Geoff Gallice

La Polilla Luna (Actias Luna) es un lepidóptero de la familia Saturniidae (subfamilia Saturniinae) y con sus casi 11 cm de envergadura es una de las polillas más grandes de Norte América, habita del norte de México a Canada. Además de su tamaño se destaca por su color verde lima y un patrón similar a un ojo que se repite en las alas.
Las que habitan en Canada tienen una sola camada por año y las que viven al sur tienen dos. En cada caso, la hembra pone entre 100 y 300 huevos (la cantidad varía de acuerdo al clima). Todo el proceso (huevo, larva, pupa, adulta) toma más o menos un mes.

Video (en inglés) del ciclo de vida de la Actias Luna:

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Descubren abejas-soldado

Abejas Jatai: la abeja soldado -a la derecha- tiene un cuerpo mayor que las obreras y patas más largas que usa en la lucha con invasores.

Abejas Jatai: la abeja soldado -a la derecha- tiene un cuerpo mayor que las obreras y patas más largas que usa en la lucha con invasores.

Todos oímos hablar de hormigas soldado cuya función principal es proteger el nido de los intrusos. Ahora, científicos han descubierto un nuevo soldado en el mundo generalmente menos conflictivo de las abejas.

Un equipo de la Universidad de Sussex encontró que, en las colonias de abejas Jatai (Tetragonisca angustula), algunos insectos nacen soldados.
El estudio, publicado por la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos, presenta el primer ejemplo conocido de una abeja soldado.

Mientras que el sistema de castas es común en hormigas y termitas con insectos de diferentes formas y tamaños que asumen roles definidos, la división del trabajo de las abejas suele ser mucho más transitoria.

“Los trabajadores llevan a cabo diferentes tareas en diferentes edades”, explicó el profesor Francisco Ratnieks de la Universidad de Sussex, quien dirigió el equipo de investigación. “Empiezan con la limpieza de la colmena, la alimentación de las larvas… después la recolección y [finalmente] la protección”.

Pero mientras el rol de guardia en la mayoría de las abejas dura un día, las abejas Jatai hacen de guardias en la entrada a la colmena cerca de una semana, lo que, en el mundo de los insectos, es una carrera relativamente larga.

El equipo de científicos observó colmenas en una granja de Fazenda Aretuzina, Brasil. Usaron puntos de pintura para marcar las abejas que revoloteaban y se posaban cerca de la entrada, lo que reveló que desarrollan el papel de guardias durante largos períodos de tiempo.

“A continuación, llevamos algunas de estas abejas-guardia al laboratorio para examinarlas más de cerca”, explicó el profesor Ratnieks. A partir de este examen, él y sus colegas se dieron cuenta de que las abejas no sólo presentaban comportamientos diferentes, también se diferenciaban en tamaño y forma de las abejas obreras. “Los soldados Jatai son un 30% más grande que las abejas obreras”, dijo el profesor Ratnieks. “Tienen grandes patas que, probablemente, usan en el combate”.

Ratnieks y sus colegas creen que las abejas soldado Jatai son el producto de una suerte de carrera armamentista evolutiva contra el peor enemigo de la especie: la abeja ladrón (Lestrimelitta limao). Se llaman así porque, en lugar de recolectar, simplemente invaden las colmenas de otras abejas y roban sus reservas de alimentos. “Son mucho más grandes que las abejas Jatai y con un ataque a gran escala pueden destruir a una colonia”, explicó el profesor Ratnieks.

La abeja soldado Jatai se aferra a las alas de una mucho más grande abeja ladrón para inmovilizarla

La abeja soldado Jatai se aferra a las alas de una mucho más grande abeja ladrón para inmovilizarla

Las abejas soldado parecen ayudar a prevenir estos ataque al atacar a cada ladrón que se acerca explorando alguna colmena para invadir. Los científicos probaron la capacidad de las abejas soldado para defenderse de un ladrón propiciando peleas entre los dos insectos. Colocaron una abeja ladrón en el tubo de entrada de un nido de abeja Jatai y observaron la reacción de los soldados. Estos, a pesar de su menor tamaño, usaron sus mandíbulas para sujetar las alas de las abejas ladrón, inmovilizandola. Los soldados Jatai que son finalmente superados mueren durante estas peleas. Parece que “se sacrifican” para proteger a la colonia, dijo el profesor Ratnieks, y agregó: “Estas abejas representan el pináculo de la vida social”.

El Dr. Richard Gill, especialista en abejas del Royal Holloway de la Universidad de Londres explicó que las sociedades de insectos podrían “actuar de manera más eficiente” si los individuos fueran del tamaño y la forma correcta para un trabajo determinado. “Piense, por ejemplo, en porteros de discoteca, guardias de seguridad y jugadores de rugby”, dijo. “A menudo es útil ser grande a la hora de abordar una situación conflictiva. Lo mismo parece ser cierto para las abejas al disuadir a ladrones.”

Fuente de texto y fotos: BBC
Traducción: Maximiliano Brina

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Louis Schwartzberg y la belleza oculta de la polinización

Louis “Louie” Schwartzberg es un fotógrafo y cineasta norteamericano con más de 30 años de carrera y varios premios a cuestas. Verdadero pionero del time-lapse, un video suyo sobre el proceso de polinización se ha convertido un nuevo viral a través de youtube, facebook et al. Como todo en esta época, circula sin que la mayoría de los posteadores y reposteadores se tome la molestia de averiguar de dónde sale o quién lo hizo. Considerando el trabajo que este buen hombre se ha tomado -literalmente: filmó 24hs al día durante años!-, no está mal  darle el crédito correspondiente.

En marzo de este año, a través de la división documentales de Disney, Disneynature, se estrenó en Francia el documental Hidden Beauty: A Love Story That Feeds the Earth, algo así como Belleza oculta: una historia de amor que alimenta la Tierra (Aunque el título en francés era mucho más simple: Polen). La película, que este mismo año ganó el premio Roscar a la mejor cinematografía en el Wild Talk Africa Film Festival, se enfoca en la  delicada relación entre las pequeñas criaturas responsables de la polinización y su importancia en el medioambiente. Las impresionantes imágenes describen la forma en que las flores atraen con sus colores y perfumes a sus polinizadores: mariposas, aves y murcielagos. Pero más allá de la belleza, el film concientiza sobre el hecho de que todo este proceso está amenazado y, junto con él, nosotros. En la página oficial puede accederse a información, fotos y el trailer . Actualmente Schwartzberg está trabajando con la National Geographic en un film para IMAX.

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En esta pequeña charla que dio en San Francisco, explica un poco su visión y forma de trabajo a la vez que incluye su corto Gratitude and Happiness (Gratitud y Felicidad). Con música de Gary Malkin y las palabras del monje benedictino David Steindl, destaca el verdadero regalo que conforma la belleza natural que nos rodea y que solemos dar por sentado. Imperdible.

Y para los que no quieren pensar tanto y solo desean ver el video de la polinización, acá esta:

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Febo (Phoebis sennae)

Febo, foto de Maximiliano Brina

La mariposa Phoebis sennae, Febo para los amigos, es un lepidóptero de la familia Pieridae cuyo hábitat comprende desde Sudamérica hasta el sur de Canadá. Fácilmente reconocible por su color amarillo tiene una envergadura de entre 6 y 8 cm. Se alimentan del néctar de varias flores: cordia, hibiscus, lantanas, campanillas etc.
La oruga llega a medir unos 5cm y es de color verde-amarillo con franja(s) a los costados y puntos negros en el lomo. La crisálida también tiene un color entre verde y amarillo.
La foto la hice en Misiones y fue recientemente seleccionada en la categoría Macro en la competencia internacional de fotografía de naturaleza y montaña Montphoto.

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Mariposa colibrí (Macroglossum stellatarum)

La mariposa colibrí (Macroglossum stellatarum) es un lepidóptero de la familia de los esfíngidos que habita en el sur de Europa, norte de África y centro de Asia, India e Indochina. La envergadura de las alas es de 4-4,5 cm, las delanteras son pardas con líneas y puntos negros y las traseras anaranjadas. El abdomen es negro y blanco.

Este animal es toda una rareza: vuela solo durante el día a pesar de ser una mariposa nocturna y, además, parece tener más similitudes con un colibrí (de ahí su nombre) que con otras mariposas. Por un lado, morfológicamente hablando, posee en su abdomen un mechon de vello que se asemeja a la cola de un ave. Por otro lado, en vez de posarse para libar lo hace “en vuelo”, batiendo sus alas entre unas 72 y 85 veces por segundo (el resto de las mariposas no sobrepasan las 12 veces por segundo). El por qué es todo un misterio, obviamente no es un caso de mecanismo de defensa a través de mimetismo ya que los colibríes son americanos y no existen en la zona de distribución de esta mariposa.

Un verdadero desafío para macreros!

Foto: Paolo Mazzei

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Bicho-hoja

Foto: ?

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De mariposas y polillas

La mariposa alas de pájaro (Ornithoptera alexandrae) es una especie de lepidóptero de la familia Papilioninae. Es la mariposa diurna más grandes del mundo. Habita en Nueva Guinea.
Las hembras son más grandes que los machos con alas de forma marcadamente redonda y más amplias. La hembra puede alcanzar una envergadura de 28 cm, longitud de cuerpo de 8 cm y una masa de 12 gramos. La hembra tiene alas de color marrón con marcas blancas y un color crema en el cuerpo con una pequeña zona de pieles rojas en su tórax. Los machos son más pequeños que las hembras con alas de color marrón mezclando azul y verde y las marcas de un color amarillo brillante en el abdomen. La envergadura de los machos puede llegar a 20 cm, pero lo más común es de 16 cm. Las orugas comen plantas del género Aristolochia, que es venenosa. Esto las hace tóxicas para sus eventuales predadores.
Es una especie considerada En peligro. (Foto: lillet.blonde)

La polilla Atlas (Attacus atlas), un lepidóptero de la familia Saturniidae, es la más grande del mundo tomando en cuenta el área total de sus alas de más de 400 cm2. Su nombre científico deriva del nombre del titán Atlas de la mitología griega. En Hong Kong, en idioma cantonés, su nombre común se traduce como “mariposa cabeza de serpiente”, en referencia a la extensión apical de las alas, que tiene un parecido con tal cabeza de ofidio.
Habita en los bosques tropicales del sudeste de Asia, el sur de China, pasando por el archipiélago malayo hasta Indonesia. En India, las mariposas atlas son cultivadas por la seda en proporciones no comerciales. A diferencia de la seda producida por el gusano de seda (Bombyx mori ), la seda de la oruga de la atlas es secretada en hilos no continuos. Esta seda (llamada “fagara”) de color café y parecida a la lana es apreciada por su gran durabilidad. En Taiwán, las crisálidas de la mariposa atlas se emplean para hacer carteras. (foto: pagog)


La mariposa emperador o diablo blanco (Thysania agrippina) es el lepidóptero de mayor envergadura, puede llegar a 31 cm (la Atlas “solo” llega a 26-27 cm). Habita en México así como en Centro y Sud América, el límite sur es el estado de Rio Grande do Sul, en Brasil, donde se la considera En peligro. (Foto: Jangala-magazine)
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El insecto más largo del mundo

Para los entusiastas de los bichos, les presento a uno de los más destacados del mundo:

No, mal pensados, no es la chica -tampoco está tan mal, eh- sino la “ramita” que tiene delante. Es que en realidad no es una ramita sino el insecto más largo del planeta, un bicho-palo de poco más de medio metro de largo. Descubierto en la selva de Borneo, se lo conoce como Phobaeticus chani o “megapalo de Chan” (Chan’s megastick) en honor al entomólogo malayo Datuk Chan Chew Lun que lo descubrió entre los ejemplares de un coleccionista que lo tuvo durante 10 años. Es poco lo que se conoce de ellos, se cree que viven en las copas de los árboles y se sabe que sus huevos poseen unas extensiones aladas que permitirían que el viento los lleve para que los jóvenes no tengan que competir con los padres por comida. Solo se ha encontrado una decena, todos provenientes del estado de Sabah, en Borneo. Uno de ellos, el de la foto, está en el Museo de Historia Natural británico. Es una hembra que mide en total 56,7 cm (el cuerpo solo, 35,7 cm).

El record previo de “insectos largos” lo tenía el “Insecto palo gigante” que puede llegar a los 55cm. El Phobaeticus serratipes (ex-Pharnacia serratipes), que se encuentra en Malasia e Indonesia, fue descrito en 1835 por el zoólogo británico John E. Gray.
Existen alrededor de 3.000 especies de estos insectos, la mayoría de las cuales habita en zonas tropicales y subtropicales. Son principalmente nocturnos y su aspecto es un excelente camuflaje para evitar a las aves, sus principales predadores. Pertenecen al orden de los fásmidos, entre los que se encuentran los llamados “insectos hoja” e “insectos corteza”.

Los “palo” serán los más largo pero no son los más grandes. El escarabajo sudamericano Megasoma acteon (“escarabajo gigante” o “escarabajo elefante” entre alguno de sus nombres populares) es considerado el insecto más voluminoso con sus casi 14 cm de largo y sus 4 cm de ancho.

Imágenes: Daily mail
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