Archivo de la categoría: Fauna

Un yaguareté en la cataratas!

Gran conmoción causó el avistaje del felino, símbolo de la selva Misionera, cuando en la mañana de hoy sorprendió fugazmente a un empelado que realizaba inspecciones en el circuito inferior de los paseos de Cataratas.
“Fue alrededor de las 7.30hs, inmediatamente se determinó un protocolo de acción con el objetivo de preservar y prevenir al felino ante cualquier acción, por ello estuvo cerrado el circuito por casi tres horas”, dijo el guardaparques Francisco Vega a cargo del control en Cataratas a Lavozdecataratas.

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Agregó que generalmente se los ve en zonas aledañas al Parque Nacional, y como el parque forma un ocho suele usar la cintura para trasladarse de una zona a la otra por eso los avistajes son muy fugases.
Las poblaciones de este gran félido se encuentran actualmente en declive. El animal está catalogado como especie casi amenazada por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), lo que quiere decir que podría estar amenazado de extinción en un futuro próximo.
La pérdida de parte de su ámbito de distribución, incluida su práctica eliminación de sus áreas históricas en el norte, así como la creciente fragmentación de las zonas restantes, ha contribuido a su estatus actual.

A partir de la caza del yaguareté Guarcurarí dentro del Parque Provincial Urugua-í, desde Vida Silvestre y junto a otras organizaciones realizaron oportunamente acciones informativas bajo el lema “La selva está de luto” invitando a adherirse a un petitorio focalizado en la necesidad de mejorar la implementación de las áreas protegidas mediante más recursos para la fiscalización y mayor personal, que será presentado a la Administración de Parques Nacionales, la Dirección Nacional de Fauna y el Ministerio de Ecología y Recursos Naturales Renovables de Misiones.
El petitorio está disponible para su firma on line ingresando en AQUI.

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Esta vistosa arañita fue retratada por el fotógrafo ucraniano Igor Ryabov.

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Ustedes también la ven parecida al payaso de IT? 🙂

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La BBC lo volvió a hacer!

Con la calidad a la que nos tiene acostumbrados y que NADIE ha podido superar, David Attenborough acaba de estrenar una nueva serie de seis documentales titulada Africa.

El primer episodio fue visto por 6,5 millones de personas en el Reino Unido, levemente por debajo del record previo que tenía Frozen Planet. A ese primer episodio, centrado en el Kalahari, siguieron otros que se ocupan de distintas regiones del continente -Sahara, Congo, la savana etc-. Las impresionantes imágenes además de la belleza no dejan de lado lo salvaje con secuencias como la “reacción” de una elefenta frente a la muerte de se cría o la competencia entre picozapatos que llearon a generar críticas de algunos espectadores por su crudeza.

De más está decir que es de visión obligada para todo interesado en la naturaleza. En el sitio de la BBC hay algunos videos e imágenes, los capítulos pueden verse por los medios habituales.

No es un monstruo del espacio exterior, pero está cerca

Los Tardígrados o, popularmente, osos de agua son las primeras criaturas terrestres capaces de sobrevivir en el vacío del espacio. Un experimento de la Agencia Espacial Europea demostró que pudieron soportar las presiones y radiaciones que se encuentran en el espacio exterior.

Los tardígrados fueron descritos por primera vez en 1773 por Johann Goeze, son invertebrados protóstomos de entre 0,1 y 1,5 mm que habitan en el agua y poseen ocho patas con las que caminan lentamente. Fue justamente su forma de caminar la que dió origen al nombre -literalmente, Kleine Wasser-Bären = ositos de agua-. Habitan especialmente en la humedad que recubre musgos y helechos, aunque también llegan a habitar aguas oceánicas o de agua dulce, encontrándose, prácticamente, en todo el mundo.

Es que estas criaturitas son virtualmente indestructibles; los experimentos a las que fueron sometidas revelaron que soportan presiones intensas, altas dosis de radiación e incluso años de sequía. Fue para averiguar qué tan resistentes eran que un equipo encabezado por el investigador sueco Ingemar Jönsson llevó un grupo de osos de agua al espacio. Después de 10 días de exposición regresaron a la tierra y fueron rehidratados para evaluar cómo habían reaccionado a la falta de aire y la radiación UV, entre otras. Lo único que pareció afectarlos fue la radicación UV, que en el espacio es 1000 veces superior a la que recibimos en la Tierra. Los especímenes que estuvieron protegidos de ella revivieron luego de 30 minutos de rehidratación e incluso llegaron a poner huevos que se desarrollaron exitosamente.

Antes de este experimento solo líquenes y algunas bacterias eran conocidos por sobrevivir a la combinación de vacío y radiación espacial.

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Zorros magnéticos!

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Prácticamente todas las culturas han idealizado a los zorros. En infinidad de cuentos aparecen como criaturas astutas e inteligentes cuando no taimadas. A todas estas habilidades podríamos agregar otra particularidad: usar el campo magnético de la Tierra para cazar.

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Hynek Burda, de la universidad alemana de Duisberg-Essen, condujo un estudio sobre los métodos de cacería de los zorros en los bosques de Checoslovaquia entre los años 2008 y 2010.  Los 23 observadores usaron brújulas para medir la orientación del cuerpo de los zorros al saltar sobre sus presas en un total de 592 ocasiones. Los investigadores notaron que cuando los zorros podían ver a su presa saltaban sobre ella en cualquier dirección, pero cuando la presa estaba oculta bajo la nieve tendían a saltar hacia el noreste. Estos ataques fueron exitosos un 72% de las veces, comparado con el 18% de ataques en otras direcciones. Los resultados fueron independientes de la época del año, hora del día, estado climático, dirección del viento, entorno o edad y género del zorro.

Burda compartió sus observaciones con John Phillips de la universidad Virginia Tech, de Blacksburg, quien sugirió la posibilidad de que estos animales usen el campo magnético de la Tierra para medir distancias. Burda propone que los zorros usan el campo magnético y su audición para ubicar el punto exacto donde deben dirigir su ataque. Habría dos posibles explicaciones: al acercarse el zorro a su presa busca el “punto dulce” en el que el sonido de su objetivo coincide con el ángulo del campo magnético (entre 60° y 70° en el hemisferio norte). Otra teoría propone la posibilidad de que el zorro vea un anillo de “sombras”, una suerte de retículo, en su retina que alinea con el sonido de sus presas antes de saltar. Phillips propone la siguiente analogía: “imagine que tiene una linterna en su cinturón apuntando al suelo en un ángulo fijo de 60°. El haz de luz toca el suelo a una distancia fija en frente suyo por lo que si quisiera determinar la ubicación exacta de una presa solo debería moverse hasta que la luz coincida con el sonido y luego… atacar”.

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El investigador Rowsitha Wiltschko -pionero en la investigación de la “percepción magnética” de las aves- consideró que la teoría, publicada en Biology Letters, es “altamente especulativa pero no imposible”. De hecho, está estudiado y comprobado que muchos animales –aves, vacas, abejas- perciben y usan el campo magnético del planeta para 0rientarse; pero el zorro sería el primero en usarlo para cazar.

¿Cómo perciben los animales el campo magnético?
Hay dos métodos, el primero involucra cristales de magnetita, un mineral que se alinea con campos magnéticos. Dependiendo de la dirección estos, los cristales se atraen o se repelen creando pequeñas fuerzas que actúan sobre el sistema nervioso a nivel molecular.
El segundo método es el que usan las aves e involucra una molécula llamada criptocroma que se localiza en la retina. La luz y el campo magnético del planeta actúa sobre ella produciendo diferentes reacciones químicas. Se ha especulado que algunas aves pueden incluso ver los campos magnéticos como patrones oscuros -o incluso colores- superpuestos sobre lo que normalmente ven.

Bono también tiene su araña

Comentábamos en la entrada anterior el caso de Dave Mustaine y la araña recientemente descubierta que fue nombrada en su honor. Ahora le tocó a Bono.

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El taxonomista Jason Bond, del Museo de Historia Natural de la universidad de Auburn, documentó 33 nuevas especies del género Apstostichus. Los individuos de este género se caracterizan por construir madrigueras con una suerte de tapa la cual abren sorpresivamente para capturar a su desprevenida presa.
Tres de esas especies fueron halladas en el parque nacional estadounidense Joshua Tree, de ahí que una de ellas, A. bonoi, fuera nombrada en honor al cantante irlandés.

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The Joshua Tree, editado en 1987, fue el quinto álbum de U2 y junto a la gira que le siguió -documentada en audio y video en Rattle and Hum– el que les abrió definitivamente las puertas al mercado norteamericano. Contiene varios clásicos de la banda como “Where the Streets Have No Name”, “I Still Haven’t Found What I’m Looking For” o “With or Without You”. Las fotos del álbum se realizaron en el parque homónimo donde actualmente existe una placa en el lugar que ocupó el árbol de la cubierta.

Las otras dos especies halladas en el parque se nombraron en honor a tribus nativas: A. chemehuevi y A. Serrano.

El resto de las arañas halladas por Bond recibieron nombres de personalidades tan disímiles como Angelina Jolie, Barack Obama, Penn Jillette o Sarlacc, la criatura del planeta Tattoine que conocimos en la tercera entrega de la saga de Star Wars.

Fuente:  The Press Enterprise (18/01/2013)

Murciélagos postales

El pasado 22 de diciembre el Correo Argentino emitió una serie de estampillas con murciélagos de Argentina con motivo de celebrarse en 2012 el “Año Internacional De Los Murciélagos

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El PCMA ha sido motivador de esta iniciativa por lo que agradecemos a sus miembros, especialmente a César Wayar (PCMA) y Mónica Díaz (PCMA) por la donación de sus fotografías; También agradecemos a Ramiro Ramirez por la donación de la maravillosa fotografía de los Histiotus montanus; a Mirta Carbajal  (PCMA y Fundación Inalafquen) por su labor para gestionar y hacer posible este proyecto, y al personal del Correo Argentino por su dedicada y fina labor para lograr un pliego sin imperfecciones. Mónica Díaz y Mirta Carbajal participaron de la tarea editorial, atentas a que la información sea adecuada y la corrección del pliego y textos.
Particular mención y agradecimiento son dedicados a Bat Conservation International (BCI) por permitirnos el uso de las imágenes del murciélago pescador

Camaraviajera.com.ar (web personal)

Spanishinbaires (comunicación e idiomas, clases de español)

Portofolio fotográfico en 500px

Nueva especie de mono descubierta en el Congo

Fotos: Plos one

Investigadores estadounidenses descubrieron una nueva especie de primates en una región poco explorada de la República Democrática del Congo, que se denominó Cercopithecus lomamiensis, localmente conocidos como Lesula. El descubrimiento de los investigadores John y Terese Hart , financiado por la Universidad de Yale y la Fundación Arcus, entres otras organizaciones, fue publicado en la revista científica Plos One. Esta es la segunda nueva especie de mono africano descubierta en los últimos 28 años. Los científicos de la Fundación Lukuru de Congo y del Museo Peabody de Estados Unidos vieron por primera vez un ejemplar de este mono en cautiverio en la ciudad de Opala, en junio de 2007. A partir de esa fecha, iniciaron una búsqueda sistemática de ejemplares en su hábitat natural.

Durante los siguientes tres años, los autores del estudio encontraron más ejemplares de Lesula en la naturaleza, determinando su carácter distintivo genético y anatómico, y realizando las primeras observaciones de su comportamiento y su ecología.

Entre los detalles de la investigación que se publican en la revista especializada exponen las características de este animal, entre las cuales se destaca que mide entre 47 y 65 centímetros los machos y entre 40 y 42 las hembras, y poseen las extremidades largas y cuerpo delgado.

Foto: Plos one

Los lesula se desenvuelven básicamente por el suelo de la densa selva húmeda tropical, aunque también sobresalen a las ramas bajas de los árboles. Son animales huidizos, tranquilos y normalmente viven en grupos familiares reducidos, de unos cinco ejemplares, formados por un macho, hembras y crías.

“El Cercopithecus lomamiensis es tímido y fue el primate que se observó con menos frecuencia entre todos los registrados en las campañas de reconocimiento”, señalan los investigadores. Además, son sociables y los científicos los han visto en grupos con otras especies de primates para alimentarse. Comen hojas, frutos, brotes de flores y algunas plantas herbáceas.

Esta especie es similar al mono de cara de búho (Cercopithecus hamlyni), pero tiene rasgos diferentes, sobre todo en la coloración del pelo, que va del gris rosado al marrón, negro en las patas y rayas distintivas de color ámbar.

Junto con varios colegas, los investigadores observaron un total de 48 ejemplares de la nueva especie, que viven en una zona de unos 17.000 kilómetros cuadrados de selva en la cuenca media del río Lomami, una región de gran variedad de primates y endemismos.

Fuente: La Nación

Mariposas mutantes en Fukushima

Les dejo esta nota aparecida en el diario La Nación:

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Un estudio publicado por la revista científica Scientific Reports detectó las primeras malformaciones en especies animales en el área de Fukushima, meses después del accidente en la central nuclear japonesa por el terremoto y tsunami de 2011. Dicho estudio se centró en las mariposas que habitan en Japón, llegando a la conclusión que han sufrido “malformaciones severas” por la radiación.

Concretamente, los investigadores determinaron que ha habido un aumento de las mutaciones en los genes que contienen información para el desarrollo de las patas, las antenas y la forma de las alas en las mariposas.

Según el estudio, publicado en la revista científica Scientific Reports, el vínculo entre las mutaciones y el material radiactivo ha sido demostrado por una serie de experimentos que se han realizado en el laboratorio.

Los investigadores, explica la edición digital del diario español El Mundo , compararon las mutaciones encontradas en las mariposas recogidas en los diferentes lugares y encontraron que las áreas con mayor radiación albergaban eran mariposas con las alas mucho más pequeñas y los ojos irregularmente desarrollados.

El equipo llegó a la conclusión de que esta mayor tasa de mutación proviene del consumo de alimentos contaminados , pero también de las mutaciones heredadas de los padres a través del material genético que se transmite a la siguiente generación, incluso cuando estas mutaciones no eran evidentes en la anterior generación.

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O sea…

Descubren la primera araña cazadora sin ojos

La Sinopoda Scurion, una nueva integrante de la familia de los esparásidos (Sparassidae) también conocidos como arañas cazadoras posee un cuerpo pequeño en comparación con sus “parientes” (el cuerpo mide menos de un centímetro y medio y patas de apenas seis) pero tiene como característica distintiva la ausencia de apendices oculares.

Vista frontal donde se aprecia la ausencia de ojos (foto: © Senckenberg)

Peter Jäger, a cargo del área de aracnología del Instituto de Investigación Senckenberg de Frankfurt, comentó: “Encontré la araña en una cueva en Laos, a unos cien kilómetros de la famosa cueva Xa Bang Fai. Habíamos encontrado arañas de esta familia en otras cuevas pero siempre presentaban ojos y pigmentación. La Sinopoda scurion es la primera araña cazadora sin ojos”.

Vista dorsal de un ejemplar vivo (foto: © Senckenberg)

Esta regresión sería atribuible a vivir permanentemente en un entorno sin luz solar y ya había sido reportada en otras arañas que habitan en cuevas. Las especies de género Sinopoda -que Jäger describió por primera vez en 1999- presentan diversas adaptaciones a este tipo de ambiente al igual que los peces, escorpiones y cangrejos con los que conviven.

La Sinopoda Scurion fue nombrada a partir de la empresa suiza Scurion que produce lámparas para espeleología.

Pueden leer más y ver fotos grandes en el sitio del Instituto de Investigación Senckenberg de Frankfurt

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Ciencia aparte, me hace acordar a otro cazador que no tenía ojos:

Otro cazador sin ojos

El creador de la criatura, el artista suizo H. R. Giger, demandó que no tuviera ojos porque de esa forma la hacía mucho más aterradora ya que las presas no podían discernir si las estaba mirando o no.