Archivo de la categoría: Curiosidades

Zorros magnéticos!

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Prácticamente todas las culturas han idealizado a los zorros. En infinidad de cuentos aparecen como criaturas astutas e inteligentes cuando no taimadas. A todas estas habilidades podríamos agregar otra particularidad: usar el campo magnético de la Tierra para cazar.

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Hynek Burda, de la universidad alemana de Duisberg-Essen, condujo un estudio sobre los métodos de cacería de los zorros en los bosques de Checoslovaquia entre los años 2008 y 2010.  Los 23 observadores usaron brújulas para medir la orientación del cuerpo de los zorros al saltar sobre sus presas en un total de 592 ocasiones. Los investigadores notaron que cuando los zorros podían ver a su presa saltaban sobre ella en cualquier dirección, pero cuando la presa estaba oculta bajo la nieve tendían a saltar hacia el noreste. Estos ataques fueron exitosos un 72% de las veces, comparado con el 18% de ataques en otras direcciones. Los resultados fueron independientes de la época del año, hora del día, estado climático, dirección del viento, entorno o edad y género del zorro.

Burda compartió sus observaciones con John Phillips de la universidad Virginia Tech, de Blacksburg, quien sugirió la posibilidad de que estos animales usen el campo magnético de la Tierra para medir distancias. Burda propone que los zorros usan el campo magnético y su audición para ubicar el punto exacto donde deben dirigir su ataque. Habría dos posibles explicaciones: al acercarse el zorro a su presa busca el “punto dulce” en el que el sonido de su objetivo coincide con el ángulo del campo magnético (entre 60° y 70° en el hemisferio norte). Otra teoría propone la posibilidad de que el zorro vea un anillo de “sombras”, una suerte de retículo, en su retina que alinea con el sonido de sus presas antes de saltar. Phillips propone la siguiente analogía: “imagine que tiene una linterna en su cinturón apuntando al suelo en un ángulo fijo de 60°. El haz de luz toca el suelo a una distancia fija en frente suyo por lo que si quisiera determinar la ubicación exacta de una presa solo debería moverse hasta que la luz coincida con el sonido y luego… atacar”.

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El investigador Rowsitha Wiltschko -pionero en la investigación de la “percepción magnética” de las aves- consideró que la teoría, publicada en Biology Letters, es “altamente especulativa pero no imposible”. De hecho, está estudiado y comprobado que muchos animales –aves, vacas, abejas- perciben y usan el campo magnético del planeta para 0rientarse; pero el zorro sería el primero en usarlo para cazar.

¿Cómo perciben los animales el campo magnético?
Hay dos métodos, el primero involucra cristales de magnetita, un mineral que se alinea con campos magnéticos. Dependiendo de la dirección estos, los cristales se atraen o se repelen creando pequeñas fuerzas que actúan sobre el sistema nervioso a nivel molecular.
El segundo método es el que usan las aves e involucra una molécula llamada criptocroma que se localiza en la retina. La luz y el campo magnético del planeta actúa sobre ella produciendo diferentes reacciones químicas. Se ha especulado que algunas aves pueden incluso ver los campos magnéticos como patrones oscuros -o incluso colores- superpuestos sobre lo que normalmente ven.

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Bono también tiene su araña

Comentábamos en la entrada anterior el caso de Dave Mustaine y la araña recientemente descubierta que fue nombrada en su honor. Ahora le tocó a Bono.

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El taxonomista Jason Bond, del Museo de Historia Natural de la universidad de Auburn, documentó 33 nuevas especies del género Apstostichus. Los individuos de este género se caracterizan por construir madrigueras con una suerte de tapa la cual abren sorpresivamente para capturar a su desprevenida presa.
Tres de esas especies fueron halladas en el parque nacional estadounidense Joshua Tree, de ahí que una de ellas, A. bonoi, fuera nombrada en honor al cantante irlandés.

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The Joshua Tree, editado en 1987, fue el quinto álbum de U2 y junto a la gira que le siguió -documentada en audio y video en Rattle and Hum– el que les abrió definitivamente las puertas al mercado norteamericano. Contiene varios clásicos de la banda como “Where the Streets Have No Name”, “I Still Haven’t Found What I’m Looking For” o “With or Without You”. Las fotos del álbum se realizaron en el parque homónimo donde actualmente existe una placa en el lugar que ocupó el árbol de la cubierta.

Las otras dos especies halladas en el parque se nombraron en honor a tribus nativas: A. chemehuevi y A. Serrano.

El resto de las arañas halladas por Bond recibieron nombres de personalidades tan disímiles como Angelina Jolie, Barack Obama, Penn Jillette o Sarlacc, la criatura del planeta Tattoine que conocimos en la tercera entrega de la saga de Star Wars.

Fuente:  The Press Enterprise (18/01/2013)

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PDF con el Arbol de la vida para descargar y/o imprimir (sin fines comerciales), creado por David M. Hillis, Derrick Zwickl y Robin Gutell de la Universidad de Texas (University of Texas) a partir del análisis de secuencias de RNAr de unas 3.000 especies. Aunque se privilegiaron muestras de especies accesibles se intentó incluir la mayor cantidad posible de cada grupo (algunos grupos quedaron bajo-representados y otros sobre-representados). El número de especies representadas constituye unos 0,18% de los 1,77 millones de las especies identificadas que habitan la Tierra (se estima un total de 9 millones de especies)

En este detalle puede apreciarse el exiguo lugar que ocupamos los humanos:

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Fuente: Universidad de Texas

Trazos de estrellas como nunca se vieron

El ingeniero de vuelo Don Pettit realizó una impresionante serie de imágenes de trazos de estrellas; la novedad? las hizo desde la Estación Espacial Internacional. A más de 300 km de altura y una velocidad superior a los 25000 Km por hora que transforma la Tierra en una miríada de rayos de luz bajo los trazos curvos de las estrellas. Respecto a la técnica empleada, Pettit comentó “son exposiciones de entre 10 y 15 minutos. Como con las cámaras digitales no se pueden hacer tomas tan largas sin ruido, realizo varias tomas de 30 segundos que luego apilo mediante software”. La serie completa de fotos puede verse aquí.

El mayor pájaro carpintero conocido

Pájaro Carpintero Imperial, ilustración de Evaristo Hernández-Fernández

El Laboratorio de ornitología de la Universidad de Cornell publicó en su revista The Auk de octubre de 2011 un artículo sobre el pájaro carpintero imperial (Campephilus imperialis). Con sus casi 70cm de altura, fue el mayor de los pájaros carpinteros conocidos. “Fue” ya que aparentemente, se habría extinguido en algun momento del siglo pasado sin que nadie hubiera podido hacerle fotos o filmaciones. O al menos, eso se creía… Un biólogo de la mencionada universidad consiguió rastrear una filmación de 16mm realizada en México por William L. Rhein, un dentista de Pennsylvania, en 1956.

La filmación de 85 segundos contiene el último avistaje confirmado de un carpintero imperial silvestre, en este caso, una hembra. El documento fue restaurado con el fin de aprender más sobre esta especie y el comportamiento en su hábitat natural el cual fue rastreado en una expedición en 2010. “Es impresionante poder volver atrás en el tiempo mediante esta filmación y ver al magnifico carpintero imperial moviendose en su hábitat. A la vez es triste saber que tanto el ave como el hábitat ya no existen”, dijo el investigador Martjan Lammertink, autor del artículo junto con Tim Gallagher, Ken Rosenberg, John Fitzpatrick y Eric Liner del Laboratorio de Ornitología de Cornell, Jorge Rojas-Tomé de la Organización Vida Silvestre y Patricia Escalante de la Universidad Nacional Autónoma de México.

El dr. Rhein consiguió el documento en 1956 mientras acampaba en un paraje de la Sierra Madre occidental, en el estado de Durango. En una entrevista de 1997 le comentó a Lammertink que el carpintero parecía un “gran pavo volando en frente de mí”. En marzo de 2010, Lammertink y Tim Gallagher de Cornell y miembros del grupo conservacionista Pronatura Noroeste realizaron una expedición al lugar de la filmación. La expedición no encontró evidencias de la presencia del carpintero imperial. Solamente lugareños de más de 60 años recordaban haberlo visto, y ninguno recordó haberlo hecho después de la década de 1950.

El hábitat del carpintero imperíal abarcaba la Sierra Madre Occidental y las montañas Transvolcánicas del centro de México. La especie habría desaparecido como producto de la depredación de los bósques de coníferas en las décadas de 1940 y 1950. También solían ser cazados por su carne, por curiosidad o para prepara “medicinas folkloricas”.

Fue uno de los parientes más cercanos del pájaro carpintero real o pico de marfil (Campephilus principalis) quien también habría desaparecido a causa de la pérdida de su hábitat en el sudeste de Estados Unidos y Cuba. El último avistamiento confirmado fue realizado en Louisiana data de 1944. Sin embargo, en 2005 hubo un avistamiento en Arkansas, que fue seguido por otros, y aunque subsiguientes investigaciones no encontraron rastros de una población estable se han tomado medidas para reforestar y recuperar el hábitat natural de este ave con la esperanza de que su población pueda recuperarse.

Artículo (en inglés) y las versiones restauradas del film pueden ser consultadas aquí
Ilustración: Evaristo Hernández-Fernández.

Un mirlo completamente blanco fue fotografiado en el Reino Unido

El inusual ave atrae observadores al parque municipal de Nottinghamshire. Y no es para menos, considerando que, por un lado, mirlo en inglés es blackbird (literalmente, pájaro negro) y por otro, la mayoría de las aves leucísticas presentan en su plumaje algunas manchas o parches de coloración de otros pigmentos, por lo que este al ser completamente blanco es un espécimen particularmente inusual.

Este mirlo ha habitado los últimos cuatro años en el bosque de Rufford Abbey Country Park, donde cada año los aficionados verificaron como gradualmente iba cambiando sus plumas negras por blancas. El guardabosque del parque le hizo esta foto en el verano (boreal) de 2011, con el plumaje ya totalmente blanco,

El ave tiene leucismo, (del griego λευκοσ, leucos, blanco) una mutación genética debida a un gen recesivo que evita que el pigmento llamado melanina se deposite normalmente en sus plumas, de ahí el color blanco. El leucismo difiere del albinismo -con el que frecuentemente se lo confunde- en que los animales leucísticos no son más sensibles al sol y conservan su color de ojos normal. El albinismo es una afección que impide la producción de melanina en el cuerpo, los animales con leucismo producen melanina pero esta no se deposita en su piel, plumaje o pelo. Algunas aves obtienen el color de sus plumas de otros pigmentos -carotenoides, por ejemplo- por lo que pueden ser albinas y aun así tener algo de color.

Las aves leucísticas son en general muy vulnerables a los depredadores debido a su color por lo que los guardabosques están instando a los observadores a estar atentos a su aparición. John Clegg, encargado del parque, dijo: “Este ave se ha convertido en todo un personaje en el parque en los últimos años. Ha ido perdiendo su color negro y el verano pasado ya era completamente blanco. Tiende a aparecer durante los veranos y no lo hemos visto por unos meses pero esperamos verlo nuevamente pronto”.
Como curiosidad extra, lo opuesto del albinismo es el melanismo que suena parecido al melomanismo, cómo pensar entonces en esta particular ave sin recordar Blackbird, uno de los temas más lindos… del disco Blanco de los Beatles… y todo esto sin salir de Gran Bretaña! 🙂

Disfruten antes que el FBI la baje:

Fuente: BBC Nature 23/01/2012
Traducción: Maximiliano Brina
Foto: Notts County Council

Esos extraños tigres dorados


Los tigres dorados presentan una particular variación de color causada por un gen recesivo. En India existen registros de tigres dorados en estado salvaje de principios del siglo XX, el último conocido fue cazado en las afueras de Mysore Pradesh en esa época. Actualmente quedan en el mundo unos 30 ejemplares, en cautiverio en Australia, Norte América y Europa. Al igual que el tigre blanco, no es una especie particular sino una variación de color. Las rayas de estos tigres son muy claras y en algunos casos devienen puntos o manchas alargadas. Estos tigres tienden a ser más grandes y pesados a la vez que a causa de un efecto del gen recesivo sobre el pelo, su pelaje es más suave que la de sus parientes “comunes”.


Como los tigres blancos, los tigres dorados están emparentados con los tigres de Bengala aunque geneticamente presentan también genes del tigre Amur. Una teoría sugiere que la variación de color se generó a partir de un grupo reducido de individuos que habitaban en una zona rica en arcilla. La variación sería, entonces, una adaptación para mimetizarse con ese entorno. Aunque la teoría aun no fue comprobada; sin embargo la endogamia en un grupo pequeño y aislado podría haber hecho emerger el gen recesivo si al menos uno de esos tigres lo tuviera y se reprodujera con alguna de sus crías.

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Mariposas, Dalí, Hannibal Lecter, Freud…

¿Quién no ha visto El silencio de los inocentes (The Silence of the Lambs)? ¿Cómo olvidar esa película y, especialmente, a su inquietante y carismático Hannibal Lecter interpretado por Anthony Hopkins?
Un detalle que todos recuerdan es la afición del asesino por las mariposas, en particular por la Acherontia styx, también conocida como Mariposa cabeza de muerte por el patron que posee, semejante a una calavera.
Aquí pueden ver una imagen de la misma:

Foto: Trevor Hartsell

que también aparecía sobre la boca de Jodie Foster en el poster de la película:

o no?…

Si miramos de cerca, veremos que los patrones son distintos:

Es que en realidad, la mariposa del poster fue editada, el diseño es una diminuta copia del famoso retrato de Salvador Dalí realizado por Philippe Halsman titulado In Voluptas Mors. En él se presenta a Dalí junto a una calavera compuesta por siete mujeres desnudas (se dice que Halsman necesitó tres horas para acomodar a las chicas de acuerdo al bosquejo de Dalí).

In Voluptas mors, Philippe Halsman

Podría pensárselo como una fusión de motivos tradicionales en la pintura como el vanitas y el memento mori, este último bastante presente en los inicios de la fotografía. La vuelta de tuerca aquí es la incorporación del erotismo a través de la calavera trazada con mujeres desnudas: erotismo y muerte en un mismo objeto (Freud básico: Eros y Tánatos, la pulsión de vida y la pulsión de muerte). En ese sentido, In voluptas mors sería algo así como “voluptuosidad (o, directamente, placer) en la muerte” -no está de más recordar que Voluptas era, en mitología latina, la hija de Cupido y Psique (en la griega: Hedoné, hija de Eros y Psique)-. No es ocioso tampoco sumar estos elementos -que, obviamente, no fueron dispuestos gratuitamente por los diseñadores de la imagen- a la lectura de la película, sobre todo al considerar que están puestos en la mariposa y tener en cuenta el valor simbólico que esta tiene en la película.

* * *

La película de terror The descent (Neil Marshall, 2005) también tomó prestada la foto de Halsam para el poster aunque de forma un poco más evidente:


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Mimetismo animal

Un gran búho gris posado en una rama. Foto: M. Watson / ARDEA / CATERS NEWS

Un gran búho gris posado en una rama. Foto: M. Watson / ARDEA / CATERS NEWS

Una mantis orquídea en una flor. Foto: Bill Coster / ARDEA / CATERS NEWS

Una mantis orquídea en una flor. Foto: Bill Coster / ARDEA / CATERS NEWS

Una fantástica salamanquesa de cola de hoja, también conocida como la salamanquesa satánica de cola de hoja, escondida en el parque nacional Andasibe-Mantadia de Madagascar. Foto: Thomas Marent / ARDEA / CATERS NEWS

Una fantástica salamanquesa de cola de hoja, también conocida como la salamanquesa satánica de cola de hoja, escondida en el parque nacional Andasibe-Mantadia de Madagascar. Foto: Thomas Marent / ARDEA / CATERS NEWS

Una araña cangrejo blanca a la espera de su presa. Foto: SPH-853 / ARDEA / CATERS NEWS

Una araña cangrejo blanca a la espera de su presa. Foto: SPH-853 / ARDEA / CATERS NEWS

Una especie de la familia de los grillos, conocida como "Leaf Katydid", se disfraza de hoja en la reserva de San Cipriano, en Colombia. Foto: Thomas Marent / ARDEA / CATERS NEWS

Una especie de la familia de los grillos, conocida como “Leaf Katydid”, se disfraza de hoja en la reserva de San Cipriano, en Colombia. Foto: Thomas Marent / ARDEA / CATERS NEWS

Un lagarto agama escondido en el Suroeste de Namibia. Foto: Geoff Trinder / ARDEA / CATERS NEWS

Un lagarto agama escondido en el Suroeste de Namibia. Foto: Geoff Trinder / ARDEA / CATERS NEWS

Una especie de lenguado mezclado con las piedras del fondo amrino. Foto: KEL-24 / ARDEA / CATERS NEWS

Una especie de lenguado mezclado con las piedras del fondo amrino. Foto: KEL-24 / ARDEA / CATERS NEWS

Un sapo cara de murciélago se esconde estre las hojas secas del parque nacional Amacayacu en Colombia. Foto: Thomas Marent / ARDEA / CATERS NEWS

Un sapo cara de murciélago se esconde estre las hojas secas del parque nacional Amacayacu en Colombia. Foto: Thomas Marent / ARDEA / CATERS NEWS

    Esta musgosa salamanquesa de cola de hoja casi es imposible de distinguir en el árbol del parque nacional de Montagne dAmbre en el norte de Madagascar. Thomas Marent / ARDEA / CATERS NEWS

Esta musgosa salamanquesa de cola de hoja casi es imposible de distinguir en el árbol del parque nacional de Montagne dAmbre en el norte de Madagascar. Thomas Marent / ARDEA / CATERS NEWS

Una platija camuflada en el lecho marino. Foto: VT-8454 / ARDEA / CATERS NEWS

Una platija camuflada en el lecho marino. Foto: VT-8454 / ARDEA / CATERS NEWS

Fuente: Yahoo
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Las aves pierden la visión del color durante el crepúsculo

Una investigación de la universidad sueca de Lund demostró que la visión de colores de las aves deja de funcionar mucho antes de lo que se creía previamente, de hecho, en el crepúsculo. Las aves necesitan entre 5 y 20 veces más luz que los seres humanos para ver los colores.

Desde hace tiempo se sabe que las aves tienen una visión del color muy desarrollada que supera ampliamente la de los humanos. Ven tanto el espectro de luz visible como el de la luz ultravioleta. Sin embargo, no se sabía qué cantidad de luz era necesaria para que vieran los colores, las investigaciones se habían enfocado en la visión de colores a la luz del sol solamente.

“Usando experimentos de comportamiento, ahora podemos demostrar que las aves pierden la visión del color en el crepúsculo y mostrar qué cantidad de luz es necesaria para que interpreten señales de colores”, dice Olle Lind, del Departamento de biología.

Para los seres humanos y los caballos, la visión del color deja de funcionar después del atardecer, cuando la intensidad de la luz es aproximadamente la de la Luna. Sin embargo, esto no es igual para todos los vertebrados. Los geckos, por ejemplo, puede ver los colores en la noche. En los experimentos realizados en la Universidad de Lund, la visión del color de las aves dejó de funcionar a intensidades de luz correspondientes a las que prevalecen poco después de que el sol se pone. Las aves necesitan entre 5 y 20 veces más luz que los seres humanos para ver los colores. Entre todos los vertebrados testeados hasta ahora, las aves son las primeras en perder la visión de los colores en el crepúsculo a pesar de ser los vertebrados que, probablemente, mejor ven los colores a la luz del día.

Con estos resultados, ahora es posible sacar conclusiones acerca de cómo las aves usan su visión de los colores al amanecer y al atardecer. Los resultados también permiten re-enfocar la atención de investigaciones previas sobre cómo el color es importante cuando se trata de los huevos o la la alimentación de pichones en nidos cerrados. Dentro de los nidos cerrados es de noche, incluso cuando el sol está fuera brillante.

“En el contexto de nuestros nuevos descubrimientos, ahora se deberá volver a evaluar una investigación anterior acerca de cómo las aves perciben el color de sus huevos y sus crías en el nido”, dice Olle Lind.

Fuente: ScienceDaily
Foto: Garza en laguna Iberá por Maximiliano Brina

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