Archivo de la categoría: Astronomía

Trazos de estrellas como nunca se vieron

El ingeniero de vuelo Don Pettit realizó una impresionante serie de imágenes de trazos de estrellas; la novedad? las hizo desde la Estación Espacial Internacional. A más de 300 km de altura y una velocidad superior a los 25000 Km por hora que transforma la Tierra en una miríada de rayos de luz bajo los trazos curvos de las estrellas. Respecto a la técnica empleada, Pettit comentó “son exposiciones de entre 10 y 15 minutos. Como con las cámaras digitales no se pueden hacer tomas tan largas sin ruido, realizo varias tomas de 30 segundos que luego apilo mediante software”. La serie completa de fotos puede verse aquí.

Anuncios

Cometa Lovejoy

Les dejo esta información tomada de Surastronómico para que lo vean (y si pueden fotografíen). No son nada comunes así que… a aprovechar! Guíense con el plano -que es bastante claro- o cargen en Stellarium los datos de la órbita a partir del archivo que pueden bajar acá-. Con telescopio o binoculares se puede ver aun con poca polución lumínica -obviamente, NO desde Buenos Aires…- para fotos, mejor irse al medio del campo.

* * *

El cometa periódico C/2011 W3 Lovejoy fue descubierto por el astrónomo amateur Terry Lovejoy el 27 de Noviembre de 2011. Se trata de un cometa de la familia denominada Rasantes del Sol Kreutz (Kreutz Sungrazers), los cuales tiene la característica de tener una órbita en la que el perihelio (punto más cercano al Sol) los lleva extremadamente cerca de nuestra estrella. Se cree que esta familia de objetos se originó al fragmentarse hace varios siglos un cometa de mayor tamaño, siendo el astrónomo alemán Heinrich Kreutz (1854-1907) el primero en identificar el origen común de los mismos.

El perihelio del cometa Lovejoy se produjo el 16 de Diciembre a las 00:35 UT cuando pasó a solo 140000 kilómetros de la superficie solar. No había certezas de su supervivencia, pero, gracias a que fue posible seguirlo en las imágenes que la nave SOHO (ESA/NASA) enviaba desde su privilegiada posición, se comprobó que luego de perder la cola al aproximarse al Sol, el cometa reapareció del otro lado de la estrella formando una nueva cola y brillando en magnitudes negativas comparables a las del planeta Venus (alrededor de -4), siendo así el cometa rasante del Sol más brillante visto hasta el momento por la misión. Por su lado la nave SDO (Solar Dynamics Observatory) de la NASA también fue testigo del perihelio, publicando el interesante video que puede verse aquí.

Actualmente ha comenzado a alejarse paulatinamente del Sol, siendo observable de forma favorable desde el hemisferio sur antes del amanecer durante los próximos tiempos. Observadores y fotógrafos también han reportado su detección en pleno día utilizando telescopios pequeños (no se recomienda intentarlo sin experiencia, por los peligros propios de la escasa separación entre el objeto y el Sol). El siguiente mapa muestra la trayectoria del cometa hasta mediados de Enero de 2012. En cuanto a estimaciones de brillo, las efemérides son inciertas, pero es de esperar que a medida que se aleje del Sol el brillo del cometa de reduzca considerablemente:

Se requiere de un horizonte sudeste sin obstrucciones y una atmósfera limpia para localizarlo a baja altura. Con el pasar de los días incrementará su elongación y altura sobre el horizonte en momentos del crepúsculo, siendo observable también en horas aún nocturnas. Estará moviéndose en dirección hacia el polo sur celeste, para pasar a solo 1.5° del mismo entre los días 8 y 10 de Enero. Dependiendo de la latitud del observador situado en el hemisferio sur, el cometa será circumpolar en las fechas cercanas al 9 de Enero.

Buenas observaciones.

* * *

Texto y plano: Surastronomico

Neptuno completó su primera órbita desde que fue descubierto

¡Feliz primer ‘cumpleaños’ Neptuno! O, para ser más preciso, debería decir: “¡Feliz primera órbita desde tu descubrimiento el 23 de septiembre de 1846, Neptuno!”.

Sí, Neptuno sólo ha completado una órbita entera alrededor del Sol después de ser descubierto hace 164,8 años terrestres.

Sin embargo, a pesar del tamaño de Neptuno, el “gigante de hielo” no fue fácil de detectar y requirió algo de ingenio localizarlo. (Como Urano y Neptuno poseen una proporción de “hielos” de agua, amoníaco y metano en sus atmósferas mayor que los “gigantes de gas” como Júpiter y Saturno, son conocidos como “gigantes de hielo”.)

Tirando de Urano

La primera pista de la exitencia de Neptuno no vino de detectar directamente un análogo de una “estrella errante” con la órbita de un planeta desconocido; realmente vino de observar el “bamboleo” en la órbita de un planeta vecino.

En 1781, el astrónomo británico William Herschel fue el primero en notar algo extraño en la órbita de Urano. En 1821, el astrónomo francés Alexis Bouvard supuso que Urano estaba siendo perturbado por la gravedad de otro planeta masivo en el Sistema Solar exterior. Debía de haber algo ahí fuera tirando del séptimo planeta desde el Sol.

Luego en la década de 1840, el astrónomo inglés John Couch Adams y el astrónomo francés Urbain Le Verrier calcularon de manera independiente dónde debería estar este misterioso planeta en el cielo nocturno mediante la medición de los pequeños “bamboleos” en la órbita de Urano.

55 años después que Herschel notó las perturbaciones de Urano, el distante planeta fue oficialmente descubierto por el astrónomo alemán Johann Galle en la ubicación predicha por Couch Adams y Le Verrier. Fue nombrado Neptuno.

Como Neptuno se encuentra tan lejos del Sol (aproximadamente 4.500 millones de kilómetros, 30 unidades astronómicas, o 30 veces la distancia de la Tierra al Sol), tarda más de 164 años terrestres en completar una órbita entera alrededor de nuestra estrella.

La primera observación directa del gigante verde azulado fue hecha el 23 de septiembre de 1846, y la semana pasada Neptuno se encontraba en exactamente el mismo punto (relativo a su órbita alrededor del Sol, o “longitud heliocéntrica”) que cuando fue encontrado por primera vez.

En agosto de 2010 se había informado que Neptuno había completado su primera órbita, pero era un error. La confusión surgió debido a que la posición del planeta gigante en el cielo hacía parecer que había regresado al mismo punto de su órbita donde fue descubierto.

En resumen, el día 12 de julio de 2011 fue oficialmente el día que Neptuno completó su primera órbita desde que fue descubierto en 1846.

Fuente: Discovery News

Mis otros sitios:
www.camaraviajera.com.ar (web personal)
www.spanishinbaires.com.ar (idiomas)